Año récord para el salmón: envíos superarán los US$5.000 millones, su mejor registro histórico

Fuente: LaTercera

Culmina un año salmonero que estuvo marcado por el récord en ventas y por la consolidación de la industria. Con más de 850 mil toneladas enviadas, la industria finalizará 2018 con un récord de US$5.000 millones exportados, alcanzando su máximo histórico, según proyecta el gremio que agrupa a las empresas del sector, SalmonChile.

La razón, según el presidente de la asociación, Arturo Clement, sería en gran parte por el buen precio y también por un aumento en la cantidad producida. En 2017 las exportaciones de salmón y trucha alcanzaron los US$4.650 millones, que son 780 mil toneladas, lo que supone un crecimiento del 7,5% en doce meses.

Aunque esta actividad tiene varias décadas en Chile, ha sido en los últimos diez años en que se ha potenciado e instalado como el segundo mayor sector exportador tras la minería. El crecimiento ha sido constante y Clement aseguró que continuará la tendencia. Lo anterior se ve reflejado en lo que fue este año, ya que se convertirá en el primer producto no cobre más exportado del país, dejando atrás al sector frutícola, según SalmonChile. Aún no se publican los resultados de 2018, pero desde el gremio lo confirman.

“Hoy la demanda crece en torno al 7% anual en el mundo y este año en Chile fue menos que eso. Pero, en la medida que se alinee la demanda con la oferta va a ser muy bueno, vamos a mantener un equilibrio en el mercado”, explica Clement.

Parte importante del crecimiento de la demanda tiene que ver con el posicionamiento del salmón chileno en EEUU y China, tema en el que las empresas han trabajado fuertemente.

“Hay que seguir de cerca el mercado chino, que ha crecido brutalmente en los últimos dos años y es un mercado con un tremendo potencial”, planteó el presidente de SalmonChile.

Consolidación

El anuncio de la venta de Australis a la china Joyvio por US$880 millones, más La compra de Agrosuper a AquaChile por US$850 millones, fueron hitos que marcaron este año y no solo para el sector salmonero, sino que para la industria en general, ya que fueron la segunda y tercera transacción más grande en el país luego de la compra del 24% de SQM por parte de Tianqi.

En el caso de la operación de Agrosuper, la adquisición de AquaChile posiciona a Los Fiordos -su brazo salmonero- como los segundos productores en el mundo. Esto, a su vez, abre una etapa nueva en la industria, pues crea un actor mucho más potente y de peso mundial. A esto se suma que, antes de la operación con Agrosuper, AquaChile había comprado Salmones Magallanes por US$255 millones y la propia Agrosuper adquirió Friosur, por US$229 millones.

La venta de Australis, en tanto, está a la espera que se complete el proceso de due diligence, para luego cumplir con todas las formalidades. Para todo ello, las partes se pusieron como fecha tope abril de 2019.

“La compra de Agrosuper es un hito muy relevante, que una compañía productora de proteína haga esa inversión es notable, lo cual habla que la industria es atractiva para los inversionistas. Si sumamos la compra del grupo chino con Australis se cierra en un muy buen año”, agregó el presidente de SalmonChile.

Así, aseguró que la industria sí se puede seguir consolidando, porque es más fácil planificar y trabajar en marketing. “Hoy hay 18 compañías y la más grande es el grupo de Agrosuper que tiene un 24%. No es como otros sectores en este país donde hay concentraciones más altas. Creo si debería haber un poco más de consolidación en el futuro”, complementó Clement.

Pero SalmonChile también está trabajando fuertemente en trabajo social con los distintos actores del sector.

“Somos conscientes que falta mucho en eso, tenemos una estructura de trabajo y las empresas se han ido sensibilizando mucho con ese tema, eso es importante, porque sabemos que era una deuda como industria y hoy es un tema que está mucho más atajado y hay mucha más consciencia. Hemos puesto mucho esfuerzo en un trabajo con las autoridades locales y comunidades locales”, dijo el timonel gremial.

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