AstraZeneca prueba por primera vez su vacuna en niños

La universidad inglesa de Oxford ha iniciado este sábado pruebas clínicas para comprobar la eficacia en niños de 6 a 17 años de la vacuna anticovid que ha elaborado con la farmacéutica AstraZeneca, en lo que se consideran los primeros ensayos del mundo en menores de esa franja de edad.

En un comunicado, los investigadores explican que las pruebas para determinar la seguridad y respuesta inmune de los niños a la vacuna conocida técnicamente como ChAdOx1 nCoV-19 se desarrollarán en centros de las ciudades de Oxford, Londres, Southampton y Bristol.

Para estos ensayos, se reclutarán 300 voluntarios, de los cuales hasta 240 recibirán la vacuna de Oxford/AstraZeneca y el resto una vacuna de control contra la meningitis. Según la universidad de Oxford, se trata de los primeros ensayos con niños pequeños de una vacuna contra la covid ya que hasta ahora solo se han hecho pruebas con jóvenes de 16 y 17 años, sin que de momento se haya autorizado para uso público ningún preparado.

El investigador jefe y experto en infecciones e inmunidad infantil de Oxford, Andrew Pollard, dijo que, aunque los niños parecen verse menos afectados por el coronavirus y no es probable que enfermen de gravedad, «es importante establecer la seguridad y la respuesta inmune» a la vacuna, ya que algunos menores pueden «beneficiarse de ser inmunizados».

La vacuna de Oxford/AstraZeneca es, junto con la de Moderna y Pfizer/BioNTech, una de las tres que, de momento, se administra en el Reino Unido, que aspira a cumplir el próximo lunes el objetivo de haber vacunado a los cuatro grupos más vulnerables de la sociedad, unos 15 millones de personas.

En estudios previos con adultos, se ha demostrado que el preparado británico, que también se distribuye en la Unión Europea y se ofrecerá a precio de coste a los países en vías de desarrollo, es efectivo en un 63 %, inoculado en dos dosis separadas por ocho a 12 semanas, y actualmente se investiga su eficacia ante nuevas variantes del virus.

Dosis para Chile

El Instituto de Salud Pública (ISP) ya aprobó la utilización de la vacuna de la universidad y el laboratorio en cuestión. La votación sobre su seguridad y eficacia fue unánime.

El director del ISP, Heriberto García, indicó que «en una votación unánime, y con todos los antecedentes expuestos, se aprueba la vacuna de AstraZeneca-Oxford para el uso de emergencia en Chile, acción que contribuye al reforzamiento del plan de vacunación covid-19, y cuyo fin es proteger a la población y evitar casos graves de la enfermedad en esta emergencia mundial».

Asimismo, añadió que «la aprobación se hará para mayores de 18 en la resolución, sin perjuicio de los comentarios que van a estar puestos y difundidos en la ficha técnica que publicaremos prontamente». La distribución para el territorio nacional contempla 6 millones 650 mil dosis para mayores de 18 años, sin límite de edad. Además, se espera que el proceso comience el segundo semestre de 2021 con la inoculación de 2 millones de personas.

Fuente: Emol.com –

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